Carolein Smit est une artiste hollandaise qui excelle dans la confection de céramiques. C’est avec maîtrise et délicatesse qu’elle réalise ses superbes séries de figures fantastiques systématiquement tirées de notre folklore séculaire.

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L’inspiration de Carolein puise dans l’écosystème du surnaturel au sens large : Ancien Testament, Métamorphoses d’Ovide, mythes celtes et contes de fée divers. Son oeuvre constitue un imaginarium foisonnant, habité par un occultisme issu de l‘inconscient collectif européen.

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Il y a toujours quelque chose d’exubérant dans la figuration des personnages, la richesse de leurs apparats, et la vivacité de leurs couleurs. Mais pour autant, l’art de Carolein ne se veut pas frivole.

Les thématiques abordées relèvent en réalité des grands drames et interrogations de la condition humaine. Ces sculptures de céramique, pourtant si fragiles, expriment avec une admirable théâtralité la déchirure des décès, l’angoisse du viol, la crainte de l’oubli. Aussi y a-t-il décidément quelque chose de la vanité ou du memento mori dans le travail de Carolein.

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Avec une habilité orchestrale, Carolein joue de la vulnérabilité du matériau et du précieux des sculptures pour mobiliser de manière pressante les terreurs intemporelles de l’humanité. Ici, la transversalité des références témoigne avant tout de la persistance de ces thématiques universelles : mal, douleur, finitude. Chaque culture a, à sa manière, sublimé son rapport à ces problématiques, que ce soit par la poésie orale ou le rituel dansé.

À son tour, et avec une gravité qui s’autorise parfois une touche d’humour, son oeuvre se fait le digne écho de ces douloureuses ruminations.

“Où sont les frontières, où est-ce-que l’innocence devient culpabilité ? Où est-ce-que la vie devient mort ? C’est de cela dont il s’agit dans mon travail” – Carolein

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Le travail de Carolein Smit est actuellement exposé au Victoria & Albert Museum dans le cadre d’un solo show “Mythe et Mortalité : le monde féerique de Carolein Smit” jusqu’au 30 septembre 2018.

( © Carolein Smit / Winnifred Limburg)

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