L’autrichien Gregor Sailer est fasciné par les villes fantômes, comme les reproductions de cités historiques à des fins touristiques ou bien les villes érigées, ou comme les terrains d’exercices pour militaire. Il parcourt ainsi le monde pour les photographier.

 

Sweden, Carson City
© Gregor Sailer, Courtesy Kehrer Galerie

C’est la légende du village de Potemkin, qui a inspiré cette série de photographies à Gregor Sailer. Au XVIIIe siècle en Crimée, le prince Grigori Potemkin ordonne la construction de bourgs en trompe l’oeil  afin de cacher la pauvreté du pays avant la visite de l’Impératrice Catherine II. Pour cela, il fait ériger de luxueuses façades en carton pour faire croire à des villages. Aujourd’hui, l’expression “village Potemkin” désigne un trompe-l’oeil à des fins de propagande.

Villages de Potemkin modernes

Gregor Sailer réalise ainsi entre 2015 et 2017 les photographies des villages de Potemkin modernes. Une série de villes et de villages déserts, des centres d’exercice de terrain aux Etats-Unis et en Europe, des répliques de villes européennes en Chine ou encore des pistes d’essais de véhicules en Suède. Quand à la Russie, encore aujourd’hui, des rues entières sont mises en scène pour la visite de personnalités politiques.

Gregor Sailer capture ce qui se cache derrière ces façades. Il photographie ces villages sous une lumière diffuse et sans ombre, soulignant ainsi d’autant plus leur caractère artificiel. Ces photographies révèlent l’absurdité de notre époque.

Cette série de photographies fait aussi l’objet d’une publication “The Potemkin Village” aux éditions Kehrer Verlag.

France, Beauséjour
© Gregor Sailer, Courtesy Kehrer Galerie

USA, Junction City
© Gregor Sailer, Courtesy Kehrer Galerie

France, Complexe de Tir en Zone Urbaine
© Gregor Sailer, Courtesy Kehrer Galerie

USA, Tiefort City
© Gregor Sailer, Courtesy Kehrer Galerie

USA, Junction City
© Gregor Sailer, Courtesy Kehrer Galerie

Germany, Schnöggersburg
© Gregor Sailer, Courtesy Kehrer Galerie

France, Complexe de Tir en Zone Urbaine
© Gregor Sailer, Courtesy Kehrer Galerie

Russia, Ufa & Suzdal
© Gregor Sailer, Courtesy Kehrer Galerie

USA, Junction City
© Gregor Sailer, Courtesy Kehrer Galerie

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