Sensible, romantique, conscient, urbain, trash, érotique… Les illustrations de Michael Howard, aka NVM Illustration, sont tout cela et bien encore. Depuis plusieurs années l’artiste londonien compose des portraits envoûtants inspirés de l’univers des subcultures contemporaines telles que le rock ou le skateboard.

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Michael travaille la plupart du temps sur du papier ivoire, notamment à cause de l’attrait pour son grain “texturé” et pour ses petites imperfections le rendant si chaleureux. C’est une dimension qui a son importance car les illustrations d’NVM représentent bien souvent des portraits d’inconnus dans des environnements plus ou moins intimes (la chambre bien sûr, mais aussi des jardins à la végétation dense, où se déroulent des jeux érotiques).

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Les jeunes adultes de Michael sont représentés avec un tracé très réaliste, que ce soit au niveau de la silhouette ou de celui des traits et ce sont souvent les tenues vestimentaires qui impulsent la bascule vers l’imaginaire. Foisonnants, les fringues et accessoires des modèles brisent leur côté “lisse” en disant quelque chose de leur psyché, de leur état d’esprit.

Ici, le vêtement et de temps à autre l’usage de la bulle de BD, viennent légender l’image. Ce sont ces éléments aux tonalités tantôt pop tantôt punk qui donnent toute son ampleur au travail de NVM Illustration.

Pour cause, ce sont eux les principaux éléments de couleurs et ils charrient un certain nombre de messages, qu’ils soient d’ordre symbolique ou linguistique. Derrière l’infaillible cool des illustrations de Michael se cache en fait, à l’analyse, une vision relativement cynique, pessimiste, voire nihiliste du monde : tatouages de scarifications, référence au port des armes, à la pseudo impossibilité de l’amour ou encore à la maladie mentale.

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Là, où l’on voyait tout d’abord des personnages badass aux silhouettes de mannequins qui auraient pu figurer en couverture de magazine de mode, on découvre en réalité des personnages d’une profonde mélancolie. Chacun d’entre eux est en proie à des affres dont quelques éléments visuels essaiment systématiquement, et à la manière d’un puzzle, les minces indices.

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(© NVM Illustration)

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