Jonas Salk est l’inventeur du vaccin contre la polio. En 1959, il contacte l’architecte Louis Kahn pour lui faire part de son projet. Louis Kahn est un architecte moderniste américain né au début du 20e siècle. Il est notamment connu pour avoir conçu le bâtiment abritant la Yale University Art Gallery. Salk compte bâtir un centre de recherches biologiques sur un terrain que la ville californienne de La Jolla lui a cédé. Suite au succès de son vaccin, le biologiste veut que l’architecture de son centre affirme la place de la science dans la survie de l’humanité. L’ambition de Salk est de créer  “un complexe digne d’être visité par Picasso”. Le résultat : un bâtiment combinant grande fonctionnalité et esthétique brutaliste.

Louis Kahn a imaginé le plan de ce centre sur le même schéma qu’un monastère. Le complexe  est divisé en trois espaces étant tous face à l’Océan : la Meeting House, le Village et les laboratoires.

La Meeting House devait être un grand espace de conférence et de regroupement tandis que le Village devait abriter des quartiers d’habitation. Les deux bâtiments devaient être construits en parallèle et séparés par un jardin aquatique. Le projet d’édification de ces deux espaces a très vite été abandonné, seuls les laboratoires ont été construits.

50 ans plus tard, l’aspect extérieur de l’Institut Salk demeure majoritairement inaltéré. 

Photo - Chris Yunker via Flickr

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Photo ci-dessus : Salk Institute for Biological Studies

Photo - Salk Institute for Biological Studies

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Photo – Salk Institute for Biological Studies

 

Louis Kahn

Louis Kahn est un architecte américain d'origine estonienne né en 1901 et décédé en 1974. Il est un des principaux représentants de ce que l'on appelle l'esthétique brutaliste. Un style caractérisé par l'utilisation de matériaux bruts (béton, bois), de formes simples et massives.

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